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Limassol – Hamburg

Wäre es nicht so interessant für die Leserschaft, würde gewiss etwas Abstand von den Berichten des Press and Information Office der Republik Zypern geschafft werden. Doch dieses eine Mal soll es nun doch noch sein, dass wir Sie mit einem Bericht dieses staatlichen Presseorgans beglücken. Letzteres hat selbstverständlich mit dem Inhalt des Beitrags zu tun. Der Präsident der Republik Zypern hat sich nämlich nach Hamburg begeben, und wie es sich gehört, hat er eine Rede gehalten, die nun auf Englisch, wie vom PIO übermittelt, an Sie weitergegeben wird:

„Address by the President of the Republic, Mr Nicos Anastasiades, at the Hamburg Shipping Event!

It is a great pleasure for me to address this shipping event in Hamburg, one of the most thriving maritime cities in the world.

Before I proceed further, I would like to express my sincere appreciation to the First Mayor of Hamburg, Mr Olaf Scholz, for our very constructive meeting earlier today, as well for hosting me and the entire Cypriot delegation in Hamburg.

In addition, I would like to thank the Cyprus Shipping Chamber, for organising this event. From a total of 50 members of the Cyprus Shipping Chamber, 21 German ship-management, ship-owning and chartering companies are based in Cyprus. Knowing the longstanding links of the Chamber with the German Ship owners Association (“VDR”), I gladly accepted the invitation to address this prestigious shipping gathering, as I felt that this would be an excellent opportunity for even closer cooperation between the German and the Cypriot shipping communities. I hope that this event will be the first of many to follow.

Last but not least, I express my appreciation to Berenberg Bank for hosting this event at their magnificent offices and for their warm hospitality.

Cyprus’s constant striving for excellence in the field of merchant shipping has been naturally facilitated by its almost ideal geographic location at the crossroads of three continents, Europe, Asia and Africa.

Distinguished friends,

Over the years, Cyprus managed to attract many shipping entrepreneurs and to develop the country into a fully-fledged shipping centre, combining both a sovereign flag and a resident shipping Industry, which is renowned for its high quality services and standards of safety and operation. This prompted many European, including German entrepreneurs, to establish local companies with fully fledged offices in Cyprus, from the early 1970s.
In turn, this created the beginning of the mutually beneficial bilateral shipping relations between Cyprus and Germany, a relationship which has been enhanced through the years and still strongly exists today, allowing German-owned companies, to make good use of both jurisdictions.

As Cypriots, we readily admit that German shipping entrepreneurs who set up offices in our country and some of whom are here today, facilitated the enhancement of the shipping technical know-how in Cyprus, which in turn, contributed substantially to the development of Cyprus as a fully-fledged, competitive and modern maritime centre, competing on a global scale. I wish to express my satisfaction that according to DMS records, 45 German based companies currently own or operate 167 vessels under the Cyprus flag with a 1,945,588, Gross Tonnage, which represents 9% of the Cyprus fleet in terms of Gross Tonnage.

The new, fully revised and upgraded Cyprus shipping taxation system constitutes perhaps the most important recent success for Cyprus shipping where again, the technical know-how of the German-owned shipping companies based in Cyprus was fully exploited. T he official approval of the new Cyprus “Tonnage Tax System” by the European Commission in 2010, ensures the viability of the Cyprus Shipping Register and the Cyprus shipping industry in the years ahead.

With the new shipping taxation system, Cyprus covers fully, in their most modern form, the three main shipping activities that are offered today in international shipping, namely, ship owning, ship management, including crew management, and the chartering of vessels.

The new “Tonnage Tax System“ is in its own right, an innovative and a pioneering piece of legislation, which updates existing and offers additional financial incentives to shipping activities in Cyprus, in full compliance with the relevant EU shipping taxation framework.

In our efforts to make Cyprus an even more attractive jurisdiction for international business, as well as to enhance further the economic and commercial relations of Cyprus with Germany, the Cyprus-Germany Agreement on the Avoidance of Double Taxation, which was recently renegotiated and also covers shipping taxation matters, such as employment of German seafarers by Cyprus shipping companies, is proof of the excellent working relations that exist between the two countries.
Ladies and Gentlemen,

We know well that you in Germany have followed closely the adverse financial developments that took place in Cyprus last year, as a result of the banking upheaval we experienced in March 2013.

Today, a year on since the Troika Agreement, I am pleased to tell you that, the Cyprus economy is well underway on a path to full recovery. We have repeatedly and in a timely manner met the obligations we have undertaken vis-à-vis the Troika, for structural improvement changes in both the Cyprus banking system as well as public spending. Both our lenders as well as numerous financial rating agencies have slowly, but continuously, in the last few months, granted Cyprus a positive recovery rating.

Last week, we even issued a 6-year Government bond through private placement, which will be listed on the London Stock Exchange, as part of our efforts to return to the international financial markets in 2015. Any few remaining bank transaction restrictions which were imposed last year will be lifted within the next few months, thus allowing Cyprus banks to operate again without any hindrances but, to the contrary, under a new, much better structured and controlled regime.

In making these quite positive achievements in such a short period of time, the shipping industry in Cyprus played an important and invaluable part. On this matter, I would like once again to publicly thank the Cyprus Shipping Chamber for launching a “Positive Promotion Campaign” in Cyprus and abroad during the difficult period that our country went through last year, in an effort to project Cyprus as a reliable maritime centre with a competitive and EU-approved shipping taxation system.

More relevant to our German audience today though, and I once again stress this point, is that the shipping operational and taxation infrastructure in Cyprus and the Cyprus flag remain intact, fully operational and very competitive.

Cyprus flag users remain loyal and actively support the efforts to reinforce Cyprus shipping in order to continue its significant contribution to the Cyprus economy, which forms an impressive 7% of Cyprus’ Gross Domestic Product. Today’s event organised by the Cyprus Shipping Chamber, we believe, acts as a “vote of confidence” by the resident shipping industry in Cyprus to the Cyprus economy.
The Cyprus Government acknowledges now, more than ever, the important role that the shipping sector plays in the Cyprus economy. Foresight, proper planning and hard work are indispensable in our mission to preserve Cyprus’ leading edge. At the same time, the Cyprus Government is well aware of the fact that the local shipping sector operates in a continuously evolving, highly competitive global environment which in turn requires stability, an essential ingredient for long-term planning and investment, as well as close cooperation with the shipping Industry.

For these precise reasons, our Government is determined to introduce those mechanisms necessary to protect this important sector, as well as to develop and enhance it much further.

In this respect, my Government has committed itself to creating a top political position exclusively dealing with the shipping industry, in an effort to upgrade the Cyprus maritime administration even more. The relevant Bill has already been submitted to Parliament.

Undoubtedly, the geopolitical realities in our area are rapidly evolving and Cyprus is claiming its rightful place in the centre of these developments. New political and economic balances are emerging, connected also with the discovery of energy reserves in our region. The discovery of hydrocarbons in our Exclusive Economic Zone (EEZ) creates new prospects for our country and our national economy. These new developments widen also the horizons of our shipping industry, creating relevant synergies. The discovery of hydrocarbons offers an opportunity for the development of a whole new sector within the shipping industry in Cyprus, to meet the needs of these new offshore activities.

Cyprus can develop into an important energy center in the Eastern Mediterranean. New and vibrant shipping and energy projects can be launched and the relevant Government policies will definitely include this new exciting prospect, during development. In this respect, we would again welcome involvement and technical expertise from German shipping and energy entrepreneurs either on their own, or through joint ventures with Cyprus-based companies.

Nonetheless, we should also bear in mind that the free movement of goods and raw materials worldwide is essential for the economic development of any country. In connection to this, the lifting of Turkey’s illegal restrictive measures against Cyprus shipping, in force since 1987, would certainly have a positive economic and political impact.

As you are aware, Cyprus constitutes a fully EU approved “Open Registry”, 85% of which belongs to Northern European beneficial interests. This trade restriction therefore, adversely affects European interests themselves. Our strong commitment is to seek a solution in line with the relevant EU laws and regulations, by exerting maximum pressure on Turkey in this direction, which in turn will lead to growth prospects for EU shipping in general.

Furthermore, taking into account that a new round of negotiations has recently been initiated with regard to the solution of the Cyprus problem and, whilst the efforts towards the lifting of this illegal ban will continue and be further intensified at the EU level, similar parallel efforts will also continue, separately as a tangible Confidence Building Measure during the ongoing political negotiations.

Closing, I wish to express the State’s appreciation to all those who continue to trust and support the Cyprus flag and Cyprus shipping. As one of the main pillars of the new development model of Cyprus’ national economy, I would like to reiterate my Government’s commitment to introducing those necessary mechanisms that will raise Cyprus’ position even higher as a shipping centre of exceptional importance, with a fully developed infrastructure.

Equally important, I personally consider the existing cooperation between our two countries on shipping matters, as well as the long-standing relations between the two professional national bodies representing our respective shipping Industries in Europe and internationally.

Whilst expressing my sincere thanks and congratulations to all those who contributed in the organisation of this event, I am looking forward to such similar shipping events in the future. Both myself, my Government colleagues here with me today, as well as our closest collaborator in shipping matters, the Cyprus Shipping Chamber, we are all at your disposal now for any comments, suggestions or queries you might have on the main issue of our event today, namely the closer cooperation between Cyprus and Germany on shipping.“

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Später zum Neubeginn

Spät, doch scheinbar nicht zu spät, hat sich das Stauproblem in den größeren Städten Zypern wie von selbst verabschiedet – bravo?!
Es macht inzwischen wieder richtig Spaß, sich auf den Weg zu begeben, und das an Tageszeiten, wo Auto-hinter-Auto-stehen-in-Schlange garantiert war als sozusagen beiläufiger Zeitvertreib.
Die Straßen sind abends richtig leergefegt und ‚die‘ Promenade im Lande, die Makarios-Avenue, hat nur noch vor sehr wenigen Cafes Stühle draußen auf dem Gehsteig zu stehen – am einstigen Ort des Sehens und gesehen Werdens. Der Grund: “Unentschlossenheit und Verzögerungen führten zu einer Verschlechterung der Situation”, titelt die Cyprus Mail bereits am 09. Mai 13. Gemeint ist, selbstverständlich, die vorherige Xristofias-Regierung beim Umgang mit der hereinbrechenden Krise seinerzeit 2012.
Das Untätigkeit-trifft-auf-Krisenaktionismus kommt dann wohl bei so etwas heraus, könnten Sie schlussfolgern, genauer eventuell, wenn Orient auf Abendland stößt.

Im Goethe Insitut war kürzlich eine kleine, aber feine Ausstellung. Ein ungarischer Maler, Laslo Kova, mit seiner Frau, einer Polin, stellten aus – wohnen tun die beiden weitgereisten Künstler in Hamburg. Viele Schiffchen waren daher zu sehen, der Hamburger Hafen und sogar Bilder, die Venedig festhielten – Teile dieser Stadt, Impressionen. Wie der ungarische Botschafter in seiner einführenden Rede wissen ließ, sei nichts Revolutionäres festgehalten auf den ausgestelten Bildern. Und, wenn diese Einschätzung denn wirklich zutrifft, entsprechend unprädenziös kam die Ausstellung rüber; und die Preise der Bilder schienen meist nicht überdimensioniert zu sein.

Im Gensatz dazu, liegt es einem geradezu auf der Zunge, scheinen die Erwartungen und Ziele der SCORE dann vielleicht doch schon eher sich eine derartige Beurteilung gefallen lassen zu müssen, schwant uns – überdimensioniert in der Aufgabenstellung. SCORE ist eine Kreation made in Zypern und – wie könnte es anders sein – wird von der UNDP-ACT unterstützt. Doch SCORE wäre nicht SCORE, wenn hier nicht noch gesagt würde, dass es sich um einen Index handelt. Dieser SCORE-Index soll messen und festhalten, inwieweit und inwiefern Frieden in der Welt gestiftet und/oder gebaut werden konnte.
Wir haben unsere Zweifel nicht etwa, weil SCORE aus Zypern stammt, viel Gutes kommt schließlich von dieser Insel, welches hier entworfen und erstmals das Licht der Welt erblickte, sondern, dass das Messen von Frieden eine schwierige Angelegenheit sein dürfte, da die Parameter alles andere als klar abgrenzbar sein dürften – viele derselben, ist anzunehmen. Bislang wird SCORE, wenn es richtig verstanden wird, lediglich auf Zypern angewendet. Eine sogenannte Internationalisierung der Messdaten steht offenbar noch aus. Die Arabische Welt soll wohl der nächste Schritt werden.
Wir werden uns da mal reinhängen und schauen, was denn zum Frieden in Zypern bislang von SCORE gemessen wurde – herrscht dieser und wenn ja, dann relativ zu was oder etwa doch nicht?

Diese Art Fragestellung kann praktisch ohne weitere Übergangsschwierigkeiten fortgesetzt werden: wird bis Mitte Juni das Potential des Erdgas‘ – gelegen vor Zypern – nun endlich ermittelt oder wird sich dieser Termin erneut herauszögern? Wird Israel nun schon bald eine Aussage darüber verlautbaren, ob und wie es mit Zypern eine “Energie-Cooperation” einzugehen gedenkt oder lässt es die Insulaner – und das seit Anastasiadis das Thema auf Besuch in Isreal vor kurzem hoffnungsvoll angesprochen hat und leider keine entsprechende Antwort bilsang erhielt – wissen, nein, wir wählen doch lieber die teurere Variante über die Türkei? Letzteres würde gewiss aus politischen Gründen geschehen, und nicht etwa aus Niederträchtigkeit.

Dass Anastasiadis unter diesen unsicheren Voraussetzungen dennoch angeordnet zu haben scheint, die Gasverflüssigungsanlagen (LNG) auf Zypern zu bauen, ist auch daher äußerst riskant, weil gewisse Fachleute bereits darauf hinweisen, dass das Transportieren von Gas viel billiger käme, ohne es noch groß zu verflüssigen. Kann also gut sein, dass die Anastasiadis-Administration vorauseilend sozusagen zu spät sein könnte zukünftig bezüglich dieses Themas, welches bekanntlich sehr hoch gehängt wird in der politischen Agenda, weil es eine Art Befreiungsschlag aus den Klauen der Troika verheißungsvoll vorspiegelt – noch.

Inventary 017

Kann gut sein, Statistik dazu liegen uns leider nicht vor, dass viele Kunden der Laiki, doch vor allem der Cyprus Bank ihrer Bank zukünftig nicht treu bleiben oder sein wollen und auf ihre Weise zu ihrem Befreiungsschlag ausholen. Und das tun sie, indem sie ihr Kapital möglichst schnell abziehen, woanders hin. Nicht Wenige von ihnen haben schließlich Auf-die-Schnelle von ihrem Deposit in der Cyprus Bank, welches womöglich über 100.000€ gebunkert hatte, recht hohe Verluste einstecken dürfen.
Befürchtet wird also, dass sollte die Abwanderung von Bankkunden trotz allen scheinbar positiven Indikatoren anhalten, die Neueröffnung der Cyprus Bank, die die Laiki Bank schlucken durfte, dann auf wenig festem Grunde stehen wird. Die Alitheia-Zeitung malte vor einigen Tagen bereits das Bild eines Landes in unsere Gedächtnisse, welches wie Birma, glaube ich wurde geschrieben, ohne einen Bankensektor demnächst dahin dämmern könnte.
Um so mehr ärgert nicht nur die neue Regierung, dass die Banker die geforderte Restruktion der Bank nicht vornehmen, viel zu langsam vorangehen. Uns wundert schon länger, dass trotz Bankrott, oder wie es zu bezeichnen wäre, einige Laiki-Filialen auf sind und die Schilder über den Eingängen nicht mit Cyprus Bank ersichtlich ausgetauscht wurden. Ist das etwa eine gewollte Verspätung?

Doch nicht überall wird geschlafen, äh, sich verspätet. Nein! Die Bauwitschaft ist aufgewacht. Sogenannte Constructor wie T&A Cyview, Savva Home, Frangopoulos und Domopoli etc. sind erfreulicherweise zu der Überzeugung gekommen, dass ihre saftigen Haus- und Wohnungspreise gesenkt gehörten. Wenn hier nicht getäuscht wird, gehen die Damen und Herren davon aus, ihre Preise drastisch gesenkt zu haben. Ein Objekt zu 150.000€ kann nun eventuell zu 100.000€ gekauft werden. In diese Preisklasse fallen vorzugsweise Wohnungen, die 2 Schlafzimmer, eine Wohnzimmer, Küche, Bad, Balkon etc. aufweisen können. Es wird damit gerechnet, dass sich dieser Initiative der Baubranche noch andere Constructor in diesem Gewerbe anschließen.

Fehlt noch, könnten Sie denken, dass Zypern im Fußball sich zusammenwirft – eine Mannschaft aufbaut. Diese Hoffnung hat sich aber leider mal wieder zerschlagen. Das geplante Treffen bei der FIFA zu diesem Zwecke fiel, wie wohl nicht anders zu erwarten war, ins Wasser. TCFA und CFA können aus wahrscheinlich ebenfalls politischen Gründen noch nicht gemeinsam einem Ball hinterherlaufen.
Wahrscheinlich in indirektem Zusammenhang damit steht, dass das Fällen von Bäumen inselweit nicht gestoppt werden kann. Die Kommunikationskanäle sind nahezu geschlossen, jeder kocht sein eigenes Krisensüppchen – die Natur zahlt diese Rechnung schlechtestenfalls.
Dass die AKEL-Regierung in ihrer Regierungszeit zusätzlich an die 5.000 Menschen in Arbeit brachte im bereits aufgeblähten Amtsapparat, die nun alle ihre Mäuler gestopft haben wollen, lässt leider auch nicht mehr Bäume wachsen – Pech gehabt!
Ja, die gesteigerte Anzahl an Arbeitswilligen konnte nicht dazu beitragen, dass das zukünftig öl- und gasreiche Land – nach eigenen Einschätzungen der Zyprer – wahrscheinlich verspätet – wenn überhaupt – ein Ministerium für Petroleum oder so bilden wird, welches sich dann mit Fachwissen diesem Sektor widmen wird können – noch wird nämlich darüber nachgedacht: wann, wie und ob? Zur Erinnerung: Eigentlich ist geplant, bereits 2019 vom Erdgas-Segen im geliebten Heimatboden zu leben. Da ist nicht mehr viel Zeit also nicht dann, wenn man nicht von vornerein auf externe Expertise vollends angewiesen sein mag, oder?

Und dass das Misstrauen gegenüber Kräften von außen durchaus gut entwickelt ist, zeigt uns die Warnung von Präsident Anastasiadis an die CJCC. Letztere ist das Zyprisch Jüdische Gemeindezentrum, welches vor kurzem 10-jähriges Bestehen auf Zypern, genauer, in der Republik Zypern feierte. Sie sollten unbedingt davon absehen, im Norden Zyperns aktiv zu sein – die “illegalen Aktivitäten” dort nicht unterstützen.
Für das, dass Anastasiadis kurz vorher in Israel war und Israel als den besten Freund in der Region proklammierte, sind diese Bedenken seinerseits nun wirklich etwas bedenklich. Außerdem ist gewiss sogar den Schuhputzern hüben wie drüben bekannt, dass Israelis u.a. Im türkischen Teil Zyperns nicht gerade wenig Land gekauft haben und sozusagen ‚hochinteressante‘ Projekte zu laufen haben – gern auch über Strohmänner.
Israel dürfte folglich, vermuten wir, eine Energie-Cooperation mit einem stillschweigenden Agieren im Norden von Zypern verbinden wollen als einen der Gegenpreise, die man verlangt.
Kann gut sein, dass Moskau das so ähnlich sieht, obgleich es beide eigentlich nicht wirklich nötig haben, weil Zypern halt doch recht klein und unbedeutend ist – trotz EU. Moskau soll nämlich den an die Republik Zypern gewährten 2 Milliardenkredit netterweise zeitlich etwas gestreckt haben und den Prozentsatz etwas gemindert (zuvor 4,5% Zins).
Dass die orthodoxe Kirche von Zypern Arbeitsplätze schaffen will in naher Zukunft, Hotels zu bauen gedenkt und mit Russland und Israel ihren Segen auch in Form einer Photovoltaik-Anlage über die Insulaner zu bringen gedenkt, wurde bereits auf Zypernundmehr-News berichtet. (ein Bericht der PIO zu Anastasiadis und den Banken http://www.moi.gov.cy/moi/PIO/PIO.nsf/All/0DD0D2D4302A616BC2257B6D00282002?Opendocument


Dennoch scheint es Einiges zu tun zu geben für die aufstrbende Nation, jedenfalls soll das die Zielrichtung sein, ist zu lesen. Denn viele Touristen scheinen noch immer die gleichen Beschwerden mit und über den/die Insulanern zu haben: teuer, unfreundlich, zuweilen gar frech. In den Leserbriefen der Cyprus Mail vom 12. Mai 13 kann gelesen werden, was uns auch bereits wiederfuhr – an selbigem Ort, nämlich in einer der chici-micki-Bars am Mac Kennsy-Beach von Larnaka. Dort kann es einem passieren, wie auch Peter Hunt, dass man nett an einem Tisch sitzt, trinkt und speist und plötzlich aufgefodert wird, einigermaßen freundlich, aber bestimmt, dass der Tisch zu wechseln sei, weil die Direktion des Etabisments habe vergessen, denselben als reserviert auszuweisen. Und schon sitzt man, weil man ja keinen Ärger will, in einer dunklen Ecke ohne schöne Aussicht.
Wir hatten damals gerade bestellt und warteten bereits auf unser Essen, sodass das Essen umgehend abbestellt und ohne nochmals nach hinten zu blicken oder auf eventuelle Einwände einzugehen, den Ort solchen ‚Unheils‘ mit erhobenem Haupt verlassen werden konnte. Es macht echt kein Spaß, noch immer zu oft und gern verspätet signalisiert zu bekommen: Dein Geld ja. Du, nein!

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